Date de l'article 2018-06-12

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L'industrie laitière américaine victime du Canada?

Source Le Soleil

«Le Canada impose des tarifs douaniers de 270 % sur les produits laitiers! Ils ne le crient pas sur les toits, n’est-ce pas? C’est injuste pour nos fermiers!» a tweeté le président américain Donald Trump, vendredi, en marge du sommet du G7 à La Malbaie. Le lendemain, il ajoutait que «nos tarifs douaniers [sur l’acier et l’aluminium, imposés le 31 mai dernier par Washington] sont une réponse à ces 270 % sur les produits laitiers!»


LES FAITS

«Le chiffre est vrai», dit d’emblée Maurice Doyon, professeur d’économie agroalimentaire à l’Université Laval. Mais il est incomplet et dépeint un portait très déformé de la réalité.

D’abord, dit M. Doyon, il faut savoir que les règles de l’Organisation mondiale du commerce ouvrent 5 % du marché canadien à la concurrence étrangère, pour les produits laitiers comme pour tous les autres. Cela implique que l’équivalent de 5 % du marché laitier canadien est importé sans avoir à payer de tarifs douaniers. «À cela, viennent s’ajouter plusieurs autres ententes avec divers pays, comme celle qui permet aux Européens d’exporter plusieurs milliers de tonnes de fromages au Canada, ou comme le Partenariat transpacifique [PTP, signé en 2016 par une douzaine de pays des Amériques et d’Asie] qui va ouvrir un 3 % supplémentaire. Cela aurait surtout profité aux États-Unis [à cause de leur proximité géographique], mais Donald Trump a décidé de les retirer du PTP», indique M. Doyon.

Mais plus important, poursuit-il, les tarifs sur les produits laitiers n’ont pas été imposés unilatéralement, ils sont explicites dans l’Accord de libre-échange nord-américain, que les États-Unis ont signé en 1994. Le Canada, qui voulait protéger son système de gestion de l’offre dans les secteurs du lait, des œufs et de la volaille, les a fait inclure dans l’ALENA, «mais c’est du donnant-donnant, précise M. Doyon, au sens où en contrepartie, les États-Unis ont exigé des tarifs sur le sucre, sur le coton et plusieurs autres choses.»





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